​Chromecast Audio 評測:低成本、高品質 Wi-Fi 串流方案

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近日才正式在香港、台灣上架的第二代 Chromecast 產品 Chromecast 2 和 ChromecastAudio,不知道大家都入手了沒有呢?小編可是甫登陸香港就馬上拿到它們回家試玩,畢竟可是第一代 Chromecast的忠實粉絲。在使用下來的一段時間後,雖然 Chromecast 2 只是一個在硬體上加強的版本,但伴隨登場的 ChromecastAudio 卻有著多種好玩的變化,甚至能為不少使用者解決以手機播放音樂的難題呢!
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Chromecast Audio 的外型與 Chromecast 2 相似,是一個相對細小的黑色圓盤型裝置,上面有著供電用的micro-USB 插口、LED 指示燈、實體按鈕和 3.5mm 插口。隨盒而來的也只有一根螢光黃色的 3.5mm 至 3.5mm線和一組 micro-USB 線連 USB 變壓器(小編手上的是日本版,香港賣的將會隨送英規變壓器),非常簡單。

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在把 Chromecast Audio 接上電源後,使用者其實是可以選擇在該 3.5mm 插口連接上 3.5mm 音訊線、RCA輸出(紅白線)或光纖輸出的線材,所以說 Chromecast Audio能對應的音訊裝置和輸出方式都是相當多元化的。但為了符合本文的「低成本」原則,所以小編也只使用隨盒附送的 3.5mm線就算了。所接駁的是一對入門級雙聲道書架式喇叭 Fostex PM0.3(HK$990 / 人民幣 890元)。在插上電源、音源線後,我們就可以打開行動裝置上的 Chromecast 應用程式,與設定 Chromecast一樣的,按步驟弄好 Chromecast Audio 的 Wi-Fi 設定即可串流音訊。

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現時在本地流行,而且能支援使用 Chromecast Audio 播放音樂的應用程式不多,當中包括 Google Play音樂、Spotify(Premium 付費功能)、TuneIn Radio、Sony 的原生音樂應用程式等。而於 3HK 和Google 宣布在香港合作推出 Chromecast 2 / Chromecast Audio 的活動上,KKBox的代表更介紹了他們應用程式對 Chromecast 和 Chromecast Audio 的支援呢!

小編以 Google Play 音樂分別透過 2.4GHz 和 5GHz Wi-Fi 連上 Chromecast Audio播放兩種不同的 FLAC 檔案:從 CD 擷取的 16bit / 44.1kHz 無損音樂檔;24bit / 96kHz高解析度音樂檔。發現它能非常流暢地播放無損音樂檔,但對於體積較大的高解析度音樂檔的串流則對收訊方面有要求。以無損音樂檔來說,透過Chromecast Audio串流的音質相當不錯,沒有出現雜聲或卡頓。而高解析度音樂檔則有可能因為中間出現障礙物,而出現串流卡頓的問題。

相比以手機直推,使用 Wi-Fi串流的方式連接喇叭,不管在推力、使用方式還是使利性都要好。從前小編也有經歷過以手機直接連接上喇叭聽歌的日子,但因為手機推力根本不足以推動主動式喇叭,所以使用時都要把兩者的音量都調至最高才能聽到,而且手機都要被綁在喇叭旁,電力也消耗得很快。即使之後換了藍牙喇叭,亦因為傳輸範圍和功率所限,手機不能距離喇叭太遠或被太多障礙物阻擋。透過Chromecast Audio就能在確保推出之餘,手機能留在使用者的手上,收訊範圍也大增,解決了以上的問題。可惜的,就是限制了所用的音樂播放器和裝置類型。

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在試用接上喇叭之後,小編就突然想到把耳機都接上 Chromecast 來使用吧,反正這 3.5mm孔是通用的規格。所以就找來了日系頭戴式耳機 Final Sonorous III(HK$2,880 / 人民幣 2,429元)來試試它的效果。發現這樣的配搭也是解決了手機推力不足以推動大型耳機的問題,而且並沒有犧牲音質,在使用這對 SonorousIII 聆聽 的 Diana Krall的《Wallflower》時,仍能感受到它有著一定的音場和通透音色的表現,有如連接上入門級播放器的水準。但對於配搭耳機來說,這套設置的其缺點就是Chromecast Audio需要電力推動,即使用者要不就安坐在插座旁,要不就使用行動電源來推動這顆串流裝置,使得耳機使用者原來所追求的便攜性減少,不過這代價並不算大,其實就只是把耳機線原來要連上播放器變成插進Chromecast Audio。

對於想要在家裡設置簡單的 Wi-Fi 串流系統,Chromecast Audio的確是個不錯的方案,因為只需要投資相對少的金錢(HK$348 / NT$ 1,445)即能享受 Wi-Fi音樂串流體驗,音質方面也能保持一定水準。當然,現時能於 Chromecast Audio投射的應用程式數目的確不算多,但相信在這硬體出來以後,第三方開發者就會因應這商機開發產品,手機廠商也會像 Sony 一樣把內建音樂App 加入相關支援吧。